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Le patrimoine numérisé de la médiathèque

La France des lavoirs

La France des lavoirs

Christophe Lefébure

Ed. Privat, 1995

725 LEF

 

Les lavoirs... Aujourd'hui, nous les voyons comme de jolis lieux désuets et décoratifs où on pose le temps d'une photo. Nous sommes nombreux à ne pas nous figurer l'importance qu'ils avaient pourtant dans chaque village. Bien avant la fée Machine à laver, les femmes se rendaient au lavoir pour nettoyer, échanger les dernières nouvelles (ou les derniers ragots), jauger ses voisines, partager une certaine intimité... Dès le XIXe siècle, les lavoirs répondent à une question d'hygiène et de salubrité, mais sont également associés à la santé physique et mentale : « l'ouvrier au linge propre jouit d'un esprit plus sain que celui vêtu d'une tenue négligée ». La propreté devient un devoir social, les connaissances scientifiques éclairent les citoyens sur les vertus de la lessive, les techniques s'améliorent... le lavoir participe à la grande idée directrice du XIXe : le progrès ! Qui l'eut cru ?

Cet ouvrage retrace l'histoire des lavoirs, de leur apparition à leur déclin. Richement illustré de témoignages et de photographies, c'est un petit voyage dans le temps plein de nostalgie (même s'il y a peu de chance qu'on en vienne à regretter notre machine à laver...)

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